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從典范走向幻滅:谷歌13億元的智慧城市夢

2020-05-19 10:23:35 機器之能 點擊量:37303
  【安防展覽網 智慧城市】又一個谷歌城市項目,涼了。
 
  歷經兩年半的拖延和博弈,谷歌母公司Alphabet旗下Sidewalk Labs最終宣布放棄位于加拿大多倫多的水岸碼頭(Quayside)智慧城市項目。
 
  “繼續Quaryside項目已沒有意義。” 在最近一份聲明中,Sidewalk Labs CEO Dan Doctoroff 宣布,因新冠病毒大流行引發的經濟危機問題,“在不犧牲計劃核心部分的情況下,要讓這個12英畝的項目在財務上可行已經變得非常困難。”
 
  短短六百字,三次提到“可負擔性”(Affordability),不難看出掙個錢有多難。
 
  和那些被棄項目的初始故事一樣,Sidewalk Labs一度被寄予厚望。
 
  谷歌不僅計劃為該項目花費13億元,創造4萬多個就業崗位,年收入43億元,并在2040年前吸引至少380億元的投資。這塊面積12英畝土地也曾承載著諸多奇思妙想,樂高積木般可變化的木質建筑,零下十五度也可以進行室外活動的可自動加熱車道。
 
  如今,砸了五千多萬美元后,谷歌果斷及時止損。“被分手”的政府倒也灑脫,“非常相信有合作伙伴渴望進行合作”,“繼續尋找一種創新方式來開發這片土地。”
 
多倫多Quayside開發項目的渲染圖
 
  一、迷你「未來之城」
 
  公園里草地青翠,建筑成模塊化矗立,地下隧道中布滿了線纜,機器人忙碌地運送著貨物。很多只能停留在人們想象中的“未來產品”,自動駕駛汽車、自動感應行人的交通信號燈、模塊化的房子都將在這個社區成為可能。
 
  2019年6月,SideWalk Labs 在一份長達 1500 多頁的項目規劃書(名為“明日多倫多”),詳細描繪了自己對智慧社區的憧憬,一個溫暖田園般的社區。公司預估,如果項目規劃書最終得到許可,這座超級智慧的迷你城市將在五六年之內建成。
 
  加拿大一直試圖圍繞創新重塑其經濟。2017年3月,作為一家獲得政府支持的代理機構,位于多倫多市中心東南部的Waterfront Toronto 在安大略湖東部城區獲得了12英畝的閑置工業區。一些當地科技領袖和風險投資家大開腦洞,希望將Quayside開發成一個向世界展示多倫多作為全球科技中心的窗口。
 
  2017年10月,谷歌旗下的 Sidewalk Labs贏得項目競標。
 
溫暖田園般的社區
 
  直到今天,規劃書中的一些腦洞都讓人記憶猶新。
 
  城市交通無疑是這座迷你小城最為重要的部分。SideWalk 設計出了一套完全智能和立體的公路交通系統。
 
  比如,社區內將禁止私人車輛,取而代之的是自動駕駛公共汽車、冬天可以加熱的自行車道。為了利用競爭提高用戶體驗,社區還將測試各種類型的自動駕駛汽車。
 
  除了地面上的公路,交通系統還有集合包括電纜、水管、運貨機器人行走的通道等,甚至機器人可能會通過地下管道來運送貨物。
 
  Sidewalk Labs希望建立一個地下隧道網絡來處理所有“最后一公里”服務的物流運輸,而不是讓街道上充斥著垃圾車和送貨司機,這包括創造機器人來收揀和管理垃圾和貨物的運輸。而且,這些隧道也會覆蓋未來的披薩外賣。
 

 
建立一個地下隧道網絡來處理所有“最后一公里”服務的物流運輸。
 
  城市建筑設計,也是頗具匠心。他們設想出世界上第一個完全由木材、而不是鋼筋混凝土建造的社區。其中,數千個價格實惠和低于市場價的住房單元,包括1700個廉價住宅和20%的中產住宅。Sidewalk 致力于解決民眾買得起或者租得起房的問題,避免成為韓國松島那種富人型的半空城市。
 
  更有趣的是,這座城市的所有建筑都將是模塊化的,想象一下你見過的最大的樂高積木。這包括建筑中的預制橫梁,以及在需要時可以輕松更換的六角形人行道。
 
  環保、可持續發展要素也被考慮在內。比如可再生能源和智能電網、清潔熱泵系統用于制冷和制熱,旨在增加垃圾回收利用率的智能處理鏈,厭氧消化制造沼氣以及智能化雨洪管理。
 

 
Quayside一直強調室內和室外的無縫過渡。
 

 
街道具有自適應性,零下十幾度的多倫多,人們也能出來活動。
 
  二、城市安卓夢
 
  事實上,Sidewalk Labs 正在將 Quayside 想象為一個三層結構。
 
  底層是一個隧道網絡,或公用通道,作為城市的無形基礎設施。中間層是一個公共領域,或街道層面,承載人車流動和建筑物等設施。最頂層是數字層,結合了一個傳感器網絡、一個詳細的社區地圖、模擬軟件,以及一個可供公民登錄并管理其公共與私人數據的平臺。
 
  如果說,底層和中層就像是城市的四肢,被數字層徹底數碼化后,這座城市的終極指揮官就是一只看不見的手——城市大腦AI,或者說,一座城市的安卓操作系統。
 
在項目計劃書中,這座迷你城市被想象成一個多層結構。
 
  攤開谷歌過往的投資版圖,加上谷歌自身的技術儲備,其野心和遠見更可見一斑。
 
  整套系統從基礎物理硬件(比如傳感器、攝像頭),到軟件、算法系統,再到云端、城市大腦AI系統,幾乎都可以在Alphabet、Google、Google Ventures經營多年的投資版圖里找到供應商。比如,Nest、Waymo、Google Maps、機器人等。
 
  還有SideWalk Lab孵化的技術。2015 年 6 月,Doctoroff 和他的團隊牽頭收購了兩家公司,合并重組后成為一家獨立公司,叫做Intersection。該公司已經把紐約成千上萬臺舊式電話亭,改造成了免費的千兆速 WiFi 亭。
 
  2018 年 2 月 1 日,Sidewalk Labs 又宣布剝離出一家新公司 Coord。Coord 將有助于自動駕駛汽車實時調整路線,避免擁堵、并排停車和不必要的通行費。谷歌地圖已經集成了 Coord,方便司機找到目的地附近的停車位。
 
  幾年前,我們就坐在那里思考,如果有人接受將這些技術知識用于城市,那不是很好嗎?Alphabet執行董事長埃里克·施密特(Eric Schmidt)曾對媒體回憶道。
 
  2015年,Sidewalk Labs 成立。當時,谷歌還煞費苦心地將公司總部設在了頗有大都市感的紐約,而不是技術范兒的硅谷。前紐約市副市長Dan Doctoroff 被請來做CEO,盡可能彌合軟件開發和城市規劃之間的巨大鴻溝。
 
  三、互撕兩年半,終究兩難全
 
  就像開發商開發一個地產項目,樓蓋了、錢花了,總要講清楚怎么把錢賺回來。
 
  “我們從事這項業務是為了賺錢。”Doctoroff 在談到公司設立初衷時,也曾直言不諱,將智慧城市從理念變成可以賺錢的業務。
 
  怎么掙錢呢?無論Sidewalk Labs 怎么修辭用語甚至玩文字游戲,對于一個想做操作系統的公司來說,數據和知識產權可能是兩個最主要的盈利來源。
 
  技術創新意味著知識產權。近幾十年來,無形資產已成為創造財富的一個巨大來源。比如,無論是土地擁有者、運輸經營者還是公共事業公司,誰用我的技術,就要付費。
 
  采集、運營數據(包括所謂的“交易數據”),除了提供智能公共服務,比如車站有沒有公共汽車?還能將數據商品化。
 
  《環球郵報》(The Globe And Mail)發現的一份早期規劃文件揭示了Sidewalk對社區的創始愿景,其中包括擁有追蹤和預測人們運動的能力。
 
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  但問題在于:一座城市的公共領域數據,交由一家企業來壟斷和運營、獲利,而且還是一家美國科技巨頭,怎么把故事說圓了,讓民眾和政府點頭?
 
  讓這座城市聰明起來的物理基礎,正是那些無所不在的傳感器、攝像頭、探測器、光纖等。他們每天產生海量數據,涉及居民日常生活的方方面面,他們屬于誰?公司企業還是城市?誰來運營和管理?商業模式是什么?我們的錢掏得是否合理?
 
  作為回應,Sidewalk Labs 發布了“負責任的數據使用框架”,明確表達了在數據收集,數據使用和數字治理方面的觀點。
 
  比如,將數據捕獲限制在整個城市的「最低限度」,只搜集解決現有問題所需的數據。
 
  例如,該公司內部的 Sense Lab 正在開發一種攝像機系統,可以將監視錄像帶壓縮成一系列模糊的輪廓。
 
  如果公司想分析碼頭區的行人模式,它會使用激光雷達設備來探測物體,或者是分辨率很低的相機,或者是只對行人計數但并不采集圖像的設備。
 
  再比如,絕不會將個人數據出售給第三方或將其用于廣告宣傳,并且它將在收集個人數據時尋求通知個人。
 
  公司還打算建立第三方獨立機構來管理數據的采集和利用。在數據存儲上,Sidewalk Labs也同意所有個人信息都將存儲在加拿大。
 
  但是,市民并不買賬。
 
  比如,SideWalk 搜集所有數據從源頭處就不會匿名。如果沒有匿名化,一個人的活動可以通過多個來源和不同的數據庫聯系起來,跟蹤他一天的活動。
 
  項目數據信托首席專家和顧問 Ann Cavoukian 曾敦促公司禁止這么做,結果遭拒絕。“我想象我們要創建一個智慧的隱私城市,而不是一個智慧的監視城市。” Cavoukian 在辭職信中寫道。
 
  再比如,獲取同意的方式甚至比智能手機應用程序的“點擊同意”更間接。公司將自己開發的一些標志將張貼在某個區域,以使居民,工人,訪客,兒童或任何人知道他們正在受到何種設備以及目的的監視。按照這個邏輯,拒絕被監視的唯一方法就是你不存在于這個地方。
 
  “當您將Alexa放在家里或將電子設備連接到在線帳戶時,您可以說您同意。” CCLA執行董事邁克爾·布萊恩特(Michael Bryant)曾批評道,“從多倫多的一個街區步行到下一個街區時,要說您同意,是另一回事。”
 
  當地市民甚至發現該計劃似乎并沒有像開始時所承諾的那樣,將公民置于數字創新設計過程的中心。規劃書關鍵詞頻率顯示,“數據”遠比“人”要靠前,被視為隱含偏見。
 
  多次博弈的結果是,Sidewalk Labs 不斷妥協,以致于最后招架不住。
 
  公司不會對社區生產的數據商業化 ,賺錢的方式主要是分享稅收以及開發費用。比如,“有權……在整個地理區域中享有土地價值上漲的份額……在所有土地上均享有開發商費用和增量稅收的份額”。在宣布退出項目之前,公司負責人曾對媒體表示。
 
  與此同時又婉轉表示,不確定還能否從這個項目上獲得盈利。
 
  在一些業內人士看來,Sidewalk Labs 在規劃書中明確“放棄不直接與公共利益相關的收入來源”,包括“數據商品化”和“尋求減稅”的做法,無異于“揮刀自宮”。
 
  “數據運營并不是簡單的采集和倒賣數據,而會作為未來城市的基本運行邏輯,融入城市的血脈。去掉了這個主線以后,方案變得平庸不說,這個失去了初心的項目能不能成立都成了問題。”資深智慧城市專家王鵬在一篇文章中分析指出。
 
  四、雖英雄云集,但皆為序章
 
  類似谷歌這樣的智慧城市項目,全球還有不少。
 
  除了部署大量傳感器來追蹤空氣質量、免費停車位和公共場所的垃圾桶數量等,西班牙的巴塞羅那也涉足了超級街區的理念——限制小城區內交通速度和交通流量,優先考慮市民們騎自行車和行人們的移動。
 
  亞洲國家更加活躍。新加坡正在使用傳感器項目了解人們的能源使用和廢物產量,也在考慮在城市中部署強制性 GPS 系統實時追蹤道路上的車輛。
 
  韓國打造出有史最大理想之城——韓國松島。中國雄安新區,也引發世人矚目。
 
  真正大手筆還是要屬沙特王儲 Mohammed bin Salman 宣布啟動的紅海沿岸計劃城市項目 Neom,連孫正義都在為他們站臺。
 
  不過,大部分智能城市項目還處于非常早期的階段,很多項目甚至只是空有其名。水岸項目被放棄始末,也充分展現出智慧城市落地背后的復雜與艱難。
 
  技術難度高,當然是一個重要因素。
 
  為了中標,文字可以充分描繪未來愿景,但是,技術暢想如何與眼下的實施相銜接,是所有未來城市項目面臨的挑戰。
 
  特別是,規劃里的一些技術還只是概念?!高@個工具還不存在,」 Sidewalk Labs 首席策略官 Rit Aggarwala在接受媒體采訪時曾坦言,「我們需要打造它,因為目前市面上最好的工具很貴,很慢,且分析結果非常粗糙?!?br /> 
  但是,被忽視或者低估的,往往是復雜的非技術因素,這恐怕也是Sidewalk當年過于自信的那部分。
 
  城市與手機、平板不同,其智能化不僅是技術和錢的問題,更涉及一系列基礎設施、法規政策、復雜社會關系、政治利益甚至大眾觀念的角力。
 
  比如,需要監管框架來監督新技術和數據的使用,這將增加監管和行政負擔,提高了戰略落實的復雜性。
 
  與此同時,公民和利益相關者更容易關切自身利益,無論是對數據治理的透明化要求甚至是提前被告知盈利方式,觀念都會構成項目推進最為挑戰的部分。
 
  雖然大家都想知道公司怎么賺錢,但是,大多數智能解決方案較為新穎,商業模式也尚未經過事實檢驗?!溉绻f,我們百分之百地相信,通過這個項目,可以確切地知道我們的商業模式是什么,那是不準確的?!?Sidewalk Labs 首席策略官 Rit Aggarwala在接受媒體采訪時曾坦言。
 
  另外,智慧城市解決方案通常成本較高回報不確定、投資回收期較長,很難確保前期資金。
 
  這些綜合作用、最終導致SideWalk 退出的因素,多半也會對世界上其他智慧城市項目構成挑戰(中國可能是個例外)
 
  一開始,項目像是一塊未經打磨的原石,在多重外界力量的作用下,人們逐漸難以預測其最終命運,究竟會落地成當初的模樣,還是一塊連觀賞性都不具備的爛尾。
 
  但能確定的是,最后的結果,往往會脫離最初的本意,荒腔走板。

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